Thursday, May 17, 2012

A Lady's Lesson in Scandal by Meredith Duran

Reading Romances Challenge for May:
TOPICS:
1) Read a futuristic or sci-fi romance.
THEMES:
2) Read a book by a favorite author or from a favorite genre.
3) Read a book by recommended by a friend
SPECIAL EVENTS:
4) Memorial Day: Read book whose author is now deceased.
5) Mother’s Day: Read a book where the heroine is a mother, the hero or the heroine spends the book searching for or trying to get to their mother.

* * *



While most girls dream of a Cinderella ending to their stories, Nell Whitby has her feet firmly planted in Bethnal Green's mud and filth. She's too busy counting coins, hoping she has enough to pay for rent and for her mother's medicine. While her friend Hannah stares at glossy pictures displayed in store windows, Nell stares at the bleakness of London's East End, wary of the leers from men, hoping for the day to end and waiting for a new one to start so she can go to work again.

But, what happens when a girl from the working class discovers she actually belongs with the noble class?

Following the death of her mother (and her mother's odd last words), Nell had planned to exact her revenge on the Earl of Rushden when she broke into his house -- but she discovers that there is a new earl and that she's the old earl's missing daughter -- not a bastard as her mother implied, but a legitimate one.

One look at Nell and Simon St. Maur, the new Earl of Rushden, is convinced she is the missing heiress to the Aubyn fortune. He needs Nell, desperately -- the future of the Rushden estate and his personal fortune (or lack thereof) depend on it. He strikes a bargain with her: he'll help her secure her place and birthright and, in return, she'll share her inheritance by marrying him.

Simon's claim sounds unbelievable to Nell but she accepts the bargain: how could she say no when the world is laid down at her feet and is hers for the stealing taking?

This book surprised me in a delightfully pleasant way. (I would add more adverbs and adjectives here to convey just how delightful, pleasant and amazingly wonderful this story is.) I was ready to read about Nell's transformation from factory girl to earl's daughter a la My Fair Lady -- but Meredith Duran cleverly shifts the focus of the story and takes it to a whole new level:

Yes, there are details about Nell's transformation but it is a transformation that takes place externally and internally.

But this story is about something more. It is about change, love, faith, identity, social class and everything else that comprises a person's dimensions.

A lady was meant to carry nothing but a handkerchief, smelling salts, and perhaps a vial of scent. She jammed her hands inside, feeling for the coins Simon had handed over, laughing, when she'd collected on their billiards-game wager. She didn't meet his eyes as she yanked down the window and thrust out her hand.

...

... "You carry some coin in your purse?"

Aye, and I've gone on my knees, too, she thought... I've crawled in the mud and I'll be damned now if I travel without a coin when I have one.
- p. 285 (right after Nell's introduction to London society)

I love that Nell never loses her identity or her sense of self. At the end of the story, she's changed but, intrinsically, she still has "old Nell's" heart, soul and dignity.

Power plays a key role in the story. Nell has grown up only knowing powerlessness. She's a cog in the great machine and doesn't imagine herself being something more. As an adult, she tries to speak out against the injustices she sees around her: the lack of ventilation at the factory, her sister in-law's plight and her step-brother's cruelty -- but Nell is made to realize that she has no power to affect any sort of change.

Simon, on the other hand, has been trained to wield power from an early age. As the heir of the Earl of Rushden, Simon has always known his place in the world. It is not necessarily the place he would have wanted for himself -- he would have been happy with his piano and his compositions -- but he has managed to carve it out to suit him.

Early in the story, there is a power struggle between Nell and Simon. While it seems Simon has the upper hand, Nell makes small victories by asserting herself in front of Simon and the staff of Rushden House.

I really like Simon St. Maur -- like Nell, he has a very pragmatic view of the world; unlike Nell, he has never seen the world beyond the boundaries of the titled class -- but Simon never shows pity for Nell. Only admiration and understanding. It is Simon who teaches Nell about power and the good Nell could do once she has it.

"I'm not weak. You're wrong if you think I am."

"Not weak," he murmured. "But these calluses on your palms tell their own story. Your time and labor haven't been your own. Imagine what it would be to set your own course, Nell. To answer to no one's bidding. I can make that possible for you."

It wasn't a promise many could offer. But she didn't doubt that he could keep it.
- p. 180

Their arrangement also undergoes a transformation: it began as a business transaction but, the paradigm shift that our hero and heroine experience, changes the relationship to one of pleasure and love. =^_^=

I love how Simon and Nell's "love" changes: from mercenary, to friendship, to romantic and, ultimately, to an unconditional love. What I love about Duran's story is that she doesn't give our hero and heroine a convenient happily-ever-after -- Simon and Nell struggle to overcome the differences in their backgrounds and the two worlds they live in.

In the end, when they declare their love for each other, one believes it and is happy for them -- it is a well-deserved happy ending. ^_^

34 comments:

  1. Replies
    1. The world is changing fast. people are also being transformed. day by day we are becoming more dependant on degital system. you are making me think of this really. You have a great method of sharing your thoughts

      Jelly Gamat QnC, Aquatic Essen, Essen Ikan Mas, Umpan Ikan Mas, Jelly Gamat QnC, Umpan Ikan Lele, Ace Maxs, Jelly Gamat QnC, Jelly Gamat QNC.

      Delete
  2. شركة الصفا والمروه لخدمات التنظيف
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة تنظيف خزانات بالدمام
    شركة تنظيف مجالس بالدمام
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة رش مبيدات بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالدمام
    شركة تنظيف شقق بالدمام
    شركة تنظيف فلل بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياة بالدمام

    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة كشف تسربات المياة بالخبر
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة تسليك مجاري بالخبر

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالجبيل
    شركة كشف تسربات المياة بالجبيل
    شركة تسليك مجاري بالاحساء
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة تسليك مجاري بجدة
    شركة تسليك مجاري بتبوك
    شركة تسليك مجاري بالقطيف
    شركة كشف تسربات المياة بالاحساء
    شركة كشف تسربات المياة بالقطيف
    شركة تسليك مجاري ببقيق
    شركة تسليك مجاري بالطائف

    شركة تسليك مجاري بالباحة
    شركة تسليك مجاري بالخفجي
    شركة تسليك مجاري بعنك-سيهات
    شركة تسليك مجاري بالنعيرية
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر

    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة تسليك مجاري بالدمام

    ReplyDelete
  3. For me it is interesting that, since learning I had the ability to start a business online as well as it’s truly great
    for me to learn and begin working.

    ReplyDelete
  4. Questo blog è veramente utile. ho trovato cose molto interessanti qui. ho intenzione di leggere questo blog tutti i giorni e farà riferimento ad alcuni dei miei amici sono

    ReplyDelete


  5. شركة تسليك مجارى بالدمام شركة ركن الامثل 0502644550

    شركة تسليك مجارى بالدمام عزيزى العميل ان مشكلة انسداد المجارى التى تقابل عملائنا الكرام فى حياتنا اليومية لذلك عزيزى العميل باتصالك على شركة ركن الامثل فانك تحصل على خدمة ممتازة واداء مميز من قبل مندوبنا وحل مشكلة الانسداد التى تواجهك عزيزى العميل
    تعتمد شركتنا فى التسليك لبلاعات الحمامات وازالة الدهون المتراكمة فى احواض المطابخ وصفايات المطابخ نعمل داائما على ابادة الشوائب المتراكمة نتيجة غسيل الاوانى والزيوت نتيجة الطهى المستمر بالمطبخ لذلك نعمل جاهدين على تلبية طلبات عملائنا الكرام .
    افضل الطرق التى تقدمها شركتنا فى مجال تسليك المجارى
    تقدم الشركة افضل فريق مخصص لتسليك المجارى فشركتنا لا تقل اهميه عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام .
    تقوم الشركة بعمل غسيل لمواسير الصرف الصحى من الدهون وتعمل على اذابتهانهائيا..
    يقوم طاقم العمل الموجود لدى العميل بسكب المواد التى تعمل على تفتيت الدهون واذابتها من داخل مواسير الصرف الصحى..
    من الان وصاعدا من وداعا لمشكلة تسليك المجارى وتسليك مواسير الصرف الصحى تعمل الشركة على توفير افضل انواع الاجهزة وتوفير طاقم فنى متخصص يلبى رغبة دائما عملائنا الكرام نعمل من اجل اراحتك عزيزى العميل بسهولة تامة وباسعار خيالية رخيصة جدا وغير مكلفة.
    ارخص شركة تسليك مجارى بالدمام ويوجد قسم خاص لتسليك البيارات وعمل شفط لها مع رمى المواد لاذابة الدهون وجعل البيارة صالحه للاستخدام ويوجد ضمان يصل الى 5 سنوات.
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة المثالية للتنظيف بالدمام
    شركة المثالية لتنظيف المنازل بالدمام

    ReplyDelete


  6. خدمات شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف 0502644550



    شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف 0502644550 شركة تسليك مجارى بالقطيفوالتى تمتلك افضل الادوات المثالية والتى تنافس اقوى الشركات فى مجال
    التسليك ومنها شركة طيوب التى لا تقل شركتنا اهمية عنها من حيث العمالة الفنية المدربه على اعلى مستوى من الخبرة والمهارة
    وامتلاك احدث الادوات والاجهزة الحديثة نعمل فى شركة ركن الامثل ارخص شركة تسليك مجارى بالقطيفعلى حل مشاكل التسليك بافضل الطرق المثالية الممتازة والتى
    تميزنا عن غيرنا فشركة ركن الامثل من افضل شركات التسليك المجارى ويوجد لدينا فنى تسليك مميز وعمالة مدربه على اسس
    عالمية فشركتنا هى احدى افضل الشركات الرائدة في مجال التسليك و الصيانة و التى تقدم افضل خدمة تسليك مجاري داخل افضل شركة تسليك مجارى بالقطيف
    المنازل كل اسرة تدرك اهمية المحافظة على نظافة احواض و مصارف المطبخ و الحمام و بما انك انتي ربة المنزل فتكوني انتي
    سيدة المنزل الاولى فلابد المحافظة على المنزل والتعامل مع افضل الشركات وهى شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف
    وباقل التكاليف وعدم تكرار المشكله مرة اخرى ويوجد ضمان على التسليك للعملاء شركات تسليك مجارى بالقطيف
    شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف

    ReplyDelete
  7. شركة تسليك مجارى بالخبر 0502644550 شركة ركن الامثل

    شركة تسليك مجارى بالخبر ان مشكلة تسليك المجاري بالخبر من اكثر المشاكل اهتماما لدينا كأفضل شركة تسليك مجاري بالخبر فهي خدمة لا غني عنها في بيوتنا جميعا لان كثيرا ما نتعرض الي انسداد البالوعات او مجاري الصرف الصحي والتي ينتج عنها الكثير من المتاعب والتي تلحق بنا الأذى فلذلك يجب علينا الاهتمام بخطوط الصرف الصحي وتسليك المجاري والبيارات باستمرار وكذلك سرعة التخلص من هذه المشكلة في اقرب وقت حتي لا تزيد عواقبها لذلك يجب الاتصال علي شركة متخصصة في تسليك المجاري.
    الاضرار التى تسببها مشكلة انسداد المجارى وبلاعات الصرف الصحى:
    1_تودى الى تخريب البنية التحتية فيجب الاسراع فى تقديم حلول سريعه للمشكلة.
    2_تودى ايضا الى وجود حشرات بالمنزل فيجب التخلص من المشكلة سريعا.
    3_توثر بالسلب على صحتك وصحة اطفالك(نظرا للروائح الكريهه التى تسببها مشكلة انسداد المجارى
    على طاقم محترف من العمالة المدربة على عملية تسليك مجاري المطبخ والحمام والصرف الامريكي والعادي وغرف التفتيش وبلاعة المطبخ والبيارات تقدم لكم افضل الخبرات فى خدمات الصيانه المنزليه
    وخدمة تسليك المجارى بأحدث الاجهزه والمعدات والوسائل المطوره الحديثه
    من خلال عماله على اعلى مستوى من الخبرة والتخصص المهني فشركتنا لا تقل اهميه عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالخبر شركات تسليك مجارى بالخبر
    لا تقلق بعد اليوم فشركتنا موجوده لخدمتك لحمل عناء مشاكل منزلك او اخطاء السباكين
    نتشرف باننا من اوائل الشركات التى تنفرد فى هذا المجال لانها الاقوي وبآستخدام احدث الاجهزة
    لاتندم ابدا على اختيارك شركة ركن الامثل 0502644550
    شركة كشف تسربات المياه بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بالجبيل

    ReplyDelete

  8. تبحث عن كيفيه عزل الفوم او افضل شركة عزل فوم بالرياض لا تتردد فى الاتصال بنا فنحن نتشرف بخدمتكم مع الضمان 10 سنوات خدمه عزل الفوم من قبل شركه الاخوه تتم من خلال استخدام أفضل المواد وبأفضل الطرق شركة عزل فوم

    ReplyDelete
  9. عندما تفكر في قضاء إجازتك في منزلك بعيدا عن الضوضاء و زحام المدن ، فإن أول ما تحب عينيك رؤيته هو نظافة حمام السباحة
    شركة صيانة مسابح بالدمام لاعمال صيانة واصلاح المسابح حيث فريق عمل مميز وعلى درجة عالية من الجاهزية لحل مشكلات المسابح والنوافير
    شركة صيانة مسابح بالخبر تقدم خدمات تنظيف وتعقيم المسابح جدران وارضيات بالاضافة الي خدمات صيانة المسابح وتغيير رمل الفلير

    شركة تسليك مجارى بالدمام
    شركة تسليك مجارى بالخبر

    ReplyDelete
  10. Bagus sekali artikelnya ijin share ya kawan - http://essenaquatic.xyz/umpan-ikan-mas-galatama/ - Umpan Ikan Mas Galatama

    ReplyDelete
  11. Artikel di blog ini sangat senang di baca.. thanks ya bro - http://jayapancing.com

    ReplyDelete
  12. nice information - http://essenaquatic.xyz

    ReplyDelete
  13. Artikelnya sangat mudah di baca serta sangat menyenangkan membacanya

    Obat Sipilis Ampuh

    ReplyDelete

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...